Katrina & The Waves

La semana pasada, un visitante dejó escrito que í­bamos por el buen camino. Gracias y bienvenido; tomo nota. El problema es que no es un camino, ni siquiera una búsqueda o una cacerí­a, sino tiros al aire basados en los chispazos producidos por carátulas de cintas que ya no puedo oí­r. No es una justificación, sino una explicación de del alejamiento de la recta ví­a, si es que existe, con un grupo que representa todo lo despreciable que puede ser el pop, éxito fulgurante con una melodí­a facilona que aún hoy suena en la radio reportando beneficios. Vamos, lo que han buscado, buscan y buscarán sin conseguirlo la mayorí­a de los grupos, aunque el pacto con el diablo conlleve también la caí­da en picado.

El inicio nos aleja un poco de Inglaterra porque Katrina Leskanich nació en Topeka, Kansas, fruto de la unión de un militar y una artista de circo, matrimonios más raros dará el congreso del PP. La familia, suponemos que harta de chistes fáciles sobre las ocupaciones de los progenitores, se mudó a Inglaterra en los 70 donde, a finales de la década, Katrina comenzó a interesarse por la música. Primero, en el coro de la parroquí­a, donde conoció, también carnalmente, a Vince de la Cruz; después, en los circuitos iniciados por la new wave, donde respondió a un anunció en el que un grupo llamado The Waves buscaba una cantante. El grupo eran dos, Kimberly Rew, que escribí­a canciones y habí­a estado en los Soft Boys de Robin Hitchcock, y Alex Cooper, cuyo lejano parentesco con Virginia Wolf habái servido de justificación para el nombre. No sólo encontraron cantante, sino una lí­der y su imagen, además de una segunda guitarra o bajo, Vince de la Cruz. La historia del grupo gira alrededor de una canción que todos conocemos pero, antes, sacaron alguna otra como esta, Que te quiero mi vida, cuya letra recuerda al Para hacer bien el amor hay que venir al sur.

En 1983 se autopublicaron un LP que enviaron a varias casas de discos. La única que respondió fue la canadiense Attic Records, interesada sobre todo en una canción, y allí­ publicaron Walking on Sunshihe, canción redonda que se puede escuchar dí­a sí­ dí­a también en Kiss FM, Cadena 100, M80 o cualquiera de las emisoras que reproducen el formato AOR.

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El éxito de la canción, seguimos en Canadá, les sirvió para hacer una gira, en Canadá, y sacar Katrina and the Waves 2 (1984), insisto, sin movernos de Canadá. La globalización (internet/P2P) han acabado (en parte) con este fenómeno territorial. Si hay un grupo que está bien, el chat-email recorre el planeta y la gente tiene acceso inmediato a su obra mediante alguna página persona, el myspace o las redes de intercambio (sin acabar con los fenómenos locales, como el chiki-chiki). Pero estábamos en los 80 y en Canadá. El éxito logrado allí­ les sirvió para firmar con Capitol en 1985 y regrabar todas las canciones de los dos primeros discos para el público no-canadiense. El disco se llamó Katrina and the Waves (1985) y, si uno relee este párrafo verá que la parte dos salió antes que la uno. Tuvieron un éxito tremendo, hicieron gira mundial y ganaron un Grammy. En ese LP tambien estaba Do You Want Crying.

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Katrina y su chico tomaron el control. Para el segundo LP con Capitol, el que tení­a que consolidar al grupo, cada uno de ellos firmó cuatro canciones; Kimberly Rew, sólo dos. Años después, Alex Cooper señaló que prescindir de Cooper habí­a sido un error. Bueno, está bien reconocer las cagadas. El PP ha tardado menos en darse cuenta del error de dejar el partido en manos de Jiménez & Ramí­rez. El disco, de tí­tulo Waves (1986), no habí­a que perder de vista la marca, tuvo dos singles, Is That It? y Sun Street, que fueron un fracaso y Capitol rescindió el contrato. Buscaron otra compañí­a más pequeña, SBK records, para editar Break of Hearts que tení­a un retorno al pop guitarrero inglés (la banda sonora de los Los Amigos de Peter). That’s the Way, que grabé en una de mis cintas, fue una muestra. 

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Pero el siguiente single Rock’n'Roll Girl fue un fracaso y la banda volvió a ser despedida de la discográfica. ¿Qué hacer cuando a uno le van mal las cosas? En La Princesa prometida, se decí­a que volver al punto de partida. Volvieron a Canadá y combinaron las giras por ese paí­s con Europa central. Para ese mercado editaron los tres siguientes LP’s: Pet the tiger (1991), Edge of the land (1993) y Turnaround (1994). Y el grupo cayó en un apático anonimato aún mayor hasta llegar 1997. Ese año deciden presentarse para representar al Reino Unido, perdón a la BBC (no se presentan paí­ses, sino televisiones), en el festival de Eurovision de Dublí­n. La canción, escrita por Rew era Love shine a light.

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Aquí­ pueden ver la actuación que les reportó 227 puntos, récord hasta entonces. Su triunfo fue también el fin de una era. El año siguiente, Dana Internacional inauguró la época Marbella: hortera, mafiosa y petarda. Katrina & The Waves tuvieron una pequeña resurección que aprovecharon para sacar otro disco y un recopilatorio pero el impulso no duró mucho más y en 1999 la banda se disolvió, aunque se han reunido alguna vez para algún bolo. Rew y Katrina han tenido carrera en solitario. El primero ha sacado tres discos, mientras que la segunda, convertida en figura de la canción, presentó un programa en la BBC-2, participó en un musical y se dejó ver en discos colectivos. En 2005, trató de repetir en Eurovision pero quedó en el último lugar de la repesca; el resultado que puede tener Juan Costa en el próximo congreso del PP. Como buena topekana no se desanimó y acaba de sacar un disco autoproducido que se puede comprar a través de su web. El 31 de mayo tocó con Human League y Limahl en un festival en Edimburgo. La posmodernidad tiene unas cosas muy raras.

PD: En 1984, su canción Going Down to Liverpool fue cantada por las Bangles. 

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